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L‘acido grasso essenziale DHA è in grado di svolgere un ruolo importante nel nostro organismo.

L’acido docosaesaenoico (DHA) è uno degli acidi grassi polinsaturi della serie omega-3 più importanti, che presenta un turnover molto rapido ed è essenziale per il funzionamento del sistema nervoso, dove si trova in alte concentrazioni e dal quale è assorbito selettivamente. È importante, quindi, che le donne in gravidanza assumano il DHA affinchè il sistema nervoso del feto possa svilupparsi correttamente e lo dimostra lo studio riportato sotto.
Infatti, è stato dimostrato che un DHA inadeguato in gestazione può compromettere lo sviluppo infantile, anche se non è stato concretamente verificato se gli effetti possano essere di lunga durata. Lo studio si è occupato di verificare se questi effetti persistono nella prima infanzia, valutando bambini di 5-6 anni le cui madri avevano ricevuto 400 mg/die di DHA o un placebo durante la gravidanza. Il neurosviluppo dei bambini è stato valutato con diversi test adatti all’età, tra cui la Kaufman Assessment Battery for Children. Dallo studio è emerso che lo stato di DHA è correlato alla performance cognitiva del bambino e che quindi l’assunzione di DHA tramite l’alimentazione o l’integrazione è importante sia prima che dopo la nascita.

Riferimenti bibliografici: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29316994
Come potete notare dall’immagine riportata sotto, il DHA non è soltanto coinvolto nello sviluppo del SNC, ma anche in altre funzioni. Numerosi enzimi, come adenilciclasi e protein chinasi A, coinvolti nella regolazione dell’energia, sono regolati dal DHA. Questo riduce anche i mediatori proinfiammatori come la prostaglandina E2, i trombossani e i leucotrieni e aumenta la produzione di composti anti-infiammatori insieme a sostanze che proteggono le cellule cerebrali chiamate neuroprotectine.
Riferimenti bibliografici: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11478379
DHA mantiene anche l‘attività di un enzima chiave della membrana cellulare chiamato Na +/K+ ATPasi che estrae energia dall’ATP per guidare la pompa di sodio cellulare e che controlla gli impulsi elettrici tra le cellule. Ad esempio, è stato dimostrato che l’alimentazione di ratti con una dieta carente di DHA riduce l’attività di Na⁺/K⁺ ATPasi del 40%. Questo enzima è anche legato al 60% dell’energia consumata dal cervello. Il mantenimento dei livelli di energia cellulare è particolarmente importante nel prevenire l’eccitotossicità (un processo patologico che danneggia o uccide le cellule nervose), poiché l’energia bassa può aumentare sensibilmente la sensibilità a questo processo distruttivo.
Riferimenti bibliografici: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14610651
Uno dei principali percorsi di segnalazione cellulare affetti sia dall’EPA che dal DHA è rappresentato dai recettori attivati ​​dal PPAR. Quando attivato, questo percorso inibisce la produzione di citochine proinfiammatorie, riducendo così notevolmente l’infiammazione, sia a livello sistemico che a livello cerebrale. Questo potrebbe giocare un ruolo importante nel ridurre il danno generato da una serie di disturbi come il diabete, l’aterosclerosi, le malattie autoimmuni, l’invecchiamento cerebrale, l’autismo e le malattie neurodegenerative. Gli studi hanno dimostrato che EPA e DHA attivano i PPAR, che a loro volta sopprimono il fattore nucleare (NF-kb), il principale sistema di trascrizione che attiva l’infiammazione.
Riferimenti bibliografici: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16169525
Dott.Francesco Garritano

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